エネルギーを利用することと、エネルギーを効果的に貯蔵することは、全く別の問題です。専門家たちはエネルギーを貯蔵し、必要なときに放出する適切な方法を長年に渡って研究してきました。LightSail Energy社は、エネルギーの貯蔵及び必要なときに必要量を放出する効果的な方法を研究し続けている会社のひとつです。CAES(Compressed Air Energy Strage Technology/圧縮空気エネルギー貯蔵技術)を使い、そのプロセスをより効率的なものにしようとしています。

LightSail Energy Could Make Compressed Air Grid-Scale Storage Work


LightSail Energy社のシステムでは、力学エネルギーと熱エネルギー両方を使って空気を圧縮します。空気が圧縮される間に、霧状の水を入れます。空気に比べて水が抱えられる熱量は遥かに多いので、CAESを使って生産される熱をより効率的に利用することが可能です。圧縮された空気が解放されると、再び熱せられた水が注がれ、熱せられた空気からさらにエネルギーが生産されるのです。

現在のところ、LightSail Energy社は高速コンプレッサーのプロトタイプを使っており、100kWの発電能力が確認されました。同社のCEO、スティーヴ・クレーン氏によると、300psiの圧力で1kWh発電するのに50リットルのタンクが必要です。熱を保存することにより、通常60%であるエネルギー利用効率をこのシステムでは90%を実現します。同社は現在もこの相互効率をさらに向上させるために研究を続けています。


Currently, pumped hydro is the most economic energy storage method, being able to release 70 to75 percent of the energy that’s stored. The problem lies in the fact that it needs specialized geography in order to meet its full potential. This can be a problem if the area where it’s to be used isn’t specific enough.

LightSail Energy has devised a system that harnesses both mechanical and thermal energy used to compress air. Here, water mist is put into the compression chamber while air is being compressed. Since water can hold much more heat than air, it can harness heat generated using CAES better. Once the pressurized air is released, heated water is re infused enabling the hot air to return more energy.

At present, LightSail is using a high speed compressor prototype, which has shown potential of delivering 100kW of power. According to CEO Steve Crane, at 3,000psi, one kilowatt hour needs a tank of 50 liters. By retaining heat, the system’s efficiency can be increased to 90 percent instead of the usual 60 percent. However, the company is still working to further increase round trip efficiency.

LightSail will be shipping its first product in 2013. To ensure that its system is better able to serve its purpose, the company is looking to maintain affordable prices while at the same time enhancing round trip efficiency.

Via: Greentechmedia

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